Comme le maïs n’est pas une culture qui compense, l’absence de pieds entraine une perte de rendement directe. Il est donc important de vérifier votre peuplement réel. Par exemple, vous avez semé à 83 000 pieds/ha. Le principe consiste à calculer le peuplement sur une surface de 10 m2 pour en déduire le peuplement moyen de la parcelle. Munissez-vous d’un décamètre et d’une calculatrice.Etape 1 : Transposez 10 m2 sur un rang
Comme 1 ha = 10 000 m2, pour transposer 10 m2 sur un rang, il faut réaliser le calcul suivant :
(10 000 / (écartement de votre semoir (m)) / 1000. Donc avec un écartement de 80 cm : (10 000/0,8) / 1000 = 12,5 m

Etape 2 : Prenez votre décamètre et déroulez sur 12,5 m le long d’un rang

Etape 3 : Comptez sur la longueur du décamètre le nombre de pieds sur le rang. Si vous trouvez 80 c’est que le peuplement est sur 10 m2 de 80. Ainsi sur 10 000 m2 le peuplement est de 80 000. Comme la densité était de 83 000 pieds/ha, la perte est de 4%.

Etape 4 : Estimez le nombre de « petits pieds ». En effet, ces derniers pénalisent le rendement car ils ont un développement végétatif retardé. Ils rentrent en concurrence avec les pieds « sains » ce qui pénalise le potentiel de rendement.

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